Epidemia oculta: la propagación de la diabetes tipo 2 a nivel global

La diabetes, una enfermedad metabólica caracterizada por niveles elevados de glucosa en la sangre debido a la producción insuficiente de insulina, está dejando una profunda huella en la salud mundial. Afectando al corazón, los ojos, los riñones y los nervios a largo plazo, esta enfermedad se ha convertido en una preocupación global.

Su variación de Mellitus Tipo 2 (DM2) es una enfermedad crónica que afecta a millones de personas en todo el mundo. Se caracteriza por un mal funcionamiento del mecanismo de utilización de la glucosa por parte del organismo. A pesar de que las células beta del páncreas pueden segregar insulina, el organismo no logra internalizar la glucosa de manera eficiente, lo que resulta en un aumento de glucosa en la sangre.

Según la ONU, en la actualidad hay 422 millones de individuos afectados por la diabetes a nivel global, de los cuales 62 millones viven en América. En Chile, de acuerdo con la última Encuesta Nacional de Salud (ENS 2016-2017), la prevalencia de diabetes mellitus en mayores de 15 años, es de un 12,3%.

No obstante, estas estadísticas podrían ser solo el inicio de una tendencia inquietante. Un estudio difundido en The Lancet señala que para el año 2050 se proyecta que 1.300 millones de personas estarán enfrentando esta condición, lo que implica un incremento alarmante en contraste con los datos actuales.

“El aumento de la DM2 a nivel mundial se debe a varios factores. En primer lugar, la falta de un diagnóstico precoz dificulta el tratamiento oportuno de la enfermedad. Además, existe una falta de conciencia sobre la importancia de la salud metabólica y los riesgos asociados con la DM2. Muchas personas diagnosticadas no siguen las recomendaciones médicas debido a la creencia errónea de que la diabetes no es una enfermedad grave, lo que puede llevar a la propagación de malos hábitos alimenticios y de vida”, indica la nutricionista y docente adjunta de la carrera de Nutrición y Dietética de la Universidad de O’Higgins (UOH), Claudia González.

A largo plazo, la DM2 puede afectar a varios órganos del cuerpo, incluyendo la visión, las extremidades inferiores y los riñones, entre otros. La importancia de la insulina en el tratamiento de la diabetes radica en su papel fundamental para facilitar la utilización de la glucosa en el organismo, lo que ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Para prevenir la diabetes tipo 2, Juan Pablo Espejo es categórico. “Es crucial adoptar un estilo de vida saludable. Esto incluye identificar y controlar los factores de riesgo como el sobrepeso, el sedentarismo, la genética y la alimentación poco saludable. Es importante realizar actividad física regularmente, evitar el consumo de alimentos con alto contenido calórico y azúcares añadidos, preferir alimentos naturales y sin procesar, y realizar chequeos médicos preventivos con regularidad”.

En conclusión, la prevención y el manejo adecuado de la DM2 requieren un compromiso personal con el autocuidado y un cambio en los hábitos de vida. Con conciencia y educación, es posible frenar el aumento de esta enfermedad en el mundo actual. 


¿Qué hacer si eres diagnosticado con Neuropatía Diabética Periférica?

La neuropatía diabética periférica (NDP) es un tipo de daño a los nervios periféricos que afecta principalmente a los pies y las manos. Los síntomas típicos incluyen entumecimiento, hormigueo, calambres y ardor o dolor punzante. Sin embargo, las personas afectadas a menudo no notan estos síntomas al principio, normalizando las señales o no saben cómo describirlos a su médico.

Esta enfermedad, que afecta al 50% de los pacientes con diabetes provocando daños significativos desde la médula espinal hacia afuera, podría prevenirse o retrasarse mediante controles estrictos de los niveles de glucosa en sangre, manteniendo niveles adecuados de vitaminas del complejo B y, en general, con un estilo de vida saludable.

“Síntomas como el hormigueo, sensación de quemazón, cambios de temperatura, así como la sensación de tener las plantas de los pies inflamadas, pueden llevar a complicaciones como el pie diabético. Con la diabetes la sensibilidad de los miembros inferiores tiende a perderse y eso lleva a que la situación empeore. Por eso es tan importante estar alerta al daño en los nervios”, explica el Dr. Enrique Obermeier, Gerente Médico de P&G Health Chile.     

Para que esta enfermedad no siga progresando con el paso del tiempo, se recomienda tomar las siguientes precauciones:

Control glicémico: Mantener un control glicémico adecuado es esencial en el tratamiento de la NDP. Se ha demostrado que un control estricto de la glucosa sanguínea puede disminuir la incidencia de Neuropatía Periférica Diabética en pacientes con Diabetes Tipo 1 y 2.

Cuidado de los pies: El cuidado adecuado de los pies es crucial para prevenir complicaciones en pacientes con Neuropatía Periférica Diabética. La educación a los pacientes diabéticos sobre el cuidado de sus pies puede mejorar su conocimiento y comportamiento al respecto. Aunque la evidencia sugiere que la educación puede ser beneficiosa, aún no se ha establecido de manera concluyente que esto disminuya la incidencia de úlceras o amputaciones.

Consumo de vitaminas del completo B : Un tratamiento de vitaminas del complejo B recomendado por el médico tratante es fundamental para el bienestar del paciente y mantener los índices glucémicos adecuados.

En resumen, el tratamiento de la Neuropatía Periférica Diabética es multidisciplinario y se enfoca en controlar los síntomas, prevenir complicaciones y mejorar la calidad de vida de los pacientes diabéticos, siempre bajo la evaluación de un especialista de la salud.


Día Mundial de la Diabetes: peligrosa tendencia para adelgazar afecta a pacientes en Chile

Desde hace meses se están viralizando a través de distintas plataformas de redes sociales, especialmente TikTok, las denominadas “inyecciones mágicas para bajar de peso”. Según alertó el Instituto de Salud Pública (ISP), se trata de medicamentos que se venden bajo receta médica, indicados para pacientes que sufren diabetes, pero que, de un tiempo a esta parte, están siendo recomendados en internet como tratamientos para adelgazar.

Efectivamente, basta con hacer scroll durante algunos minutos en la red social para encontrar a decenas de usuarios que entregan supuestas guías para el uso de estos medicamentos, junto con recomendaciones para desarrollar “hábitos saludables», sin advertir que se trata de un fármaco recetado para pacientes diabéticos.

El doctor Jorge Donat, integrante de la Sociedad Chilena de Medicina Familiar, alerta que “en nuestro país se han popularizado de manera inadecuada tratamientos médicos como apoyo para bajar de peso y abuso de algunos medicamentos que, sin el respaldo de un especialista, pueden producir consecuencias negativas en el organismo. La mejor medida para regular el peso es y sigue siendo la alimentación saludable y el ejercicio”.

En este sentido, explica que el uso de estos medicamentos siempre requiere consultar a un especialista, ya que pueden conllevar riesgos graves para la salud de las personas, como pancreatitis y obstrucción intestinal, entre otras complicaciones.

Este auge en el uso de medicamentos para tratar la diabetes como vía para perder peso afecta directamente a los pacientes que padecen la enfermedad. Autoridades sanitarias y organismos médicos alertan que se han producido importantes quiebres de stock que afectan a aquellos que realmente necesitan el fármaco, pero que no pueden encontrarlo en el comercio establecido. Además, se menciona un importante crecimiento en el mercado negro de este tipo de productos, con los riesgos que esto implica.

“Por ejemplo, la metformina está indicada para pacientes diabéticos y aquellos con resistencia a la insulina, pero no está demostrado que ayude a bajar de peso directamente. Por lo tanto, no sustituye a una dieta saludable. Si no se tiene diabetes o resistencia a la insulina, no se recomienda su uso”, explica el doctor Donat.

PREVENCIÓN, SÍNTOMAS Y RECOMENDACIONES

Cada 14 de noviembre la OMS conmemora el Día Mundial de la Diabetes, oportunidad para generar conciencia sobre su impacto en la salud de las personas y para resaltar las oportunidades para fortalecer la prevención, diagnóstico y tratamiento. 

Su prevalencia en Chile experimentó un aumento del 9,2% en 2010 al 12,3% en 2016-2017, según los datos de la última Encuesta Nacional de Salud. Se estima que más de 2 millones de personas en nuestro país sufren de esta enfermedad, cifra que podría empeorar por el aumento de factores de riesgo asociados al desarrollo de esta patología, como el sedentarismo, el aumento de peso y el desorden en patrones de alimentación.

“Desde la perspectiva de la medicina familiar, la principal forma de prevenir la diabetes es seguir una alimentación saludable (evitar bebidas azucaradas y alimentos ultraprocesados) y realizar actividad física constante, al menos 150 minutos a la semana de ejercicio moderado a fuerte”, detalla el doctor Jorge Donat.

En este sentido, explica que “la recomendación es abordarlo desde la perspectiva del núcleo familiar, ya que los jóvenes tienden a imitar los hábitos de sus padres. Los buenos y malos hábitos pueden transmitirse de generación en generación, siendo responsabilidad de la familia establecer patrones conductuales saludables, contribuyendo así a la prevención”.

El doctor Donat, quien será uno de los expositores del XXIV Congreso Chileno de Medicina Familiar 2023, señala que los síntomas clásicos del “debut” de la diabetes son la pérdida rápida de peso, la polidipsia y la poliuria (beber mucha agua e ir mucho al baño). “Para personas con obesidad, se recomiendan exámenes médicos preventivos, que se pueden realizar en los consultorios de todo el país, con una periodicidad de 12 meses”, apunta.

Finalmente, para personas que ya presentan la enfermedad, la recomendación es seguir el tratamiento médico indicado, especialmente en medio del crecimiento de tendencias que apuntan a prevenir o tratar la diabetes solo mediante la medicina natural o herbolaria. “Mientras  no dejen su tratamiento médico base, cualquier medida complementaria puede ser utilizada, siempre y cuando ésta no se base en carbohidratos”, señala el especialista.


Mayores participarán en estudio para prevenir enfermedades mentales durante la vejez

El Centro de Investigación e Innovación en Gerontología Aplicada (CIGAP) de la Universidad Santo Tomás (UST), este año se adjudicó un inédito proyecto de subvención e instalación de la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo (ANID), el cual busca determinar y prevenir los efectos del Síndrome Metabólico sobre la salud mental de la población chilena durante la etapa del envejecimiento.

Para llevar adelante este estudio, el equipo de investigadores del CIGAP está convocando a personas mayores de 45 años de Puerto Montt, quienes podrán acceder de manera gratuita a los resultados de sus evaluaciones, además de recibir apoyo profesional en caso de que fueran detectadas alteraciones en sus exámenes.

De esta manera, los voluntarios que quieran participar en la investigación deben contestar un cuestionario autoaplicado y confidencial, disponible en línea (https://bit.ly/3HV4cxO) y que tarda alrededor de 15 minutos. A través de él se aplican pruebas neuropsicológicas para evaluar la función cognitiva global, atención, función ejecutiva, aprendizaje y memoria.

Posteriormente, a los pacientes se les extraerá sangre para identificar biomarcadores sanguíneos claves asociados a enfermedades neurodegenerativas de sujetos con síndrome metabólico y deterioro en la función cognitiva.

Según explicó la investigadora del CIGAP que lidera el proyecto, Dra. Claudia Carvallo, los estudios serán realizados cada seis meses, durante dos años, por medio de un seguimiento a los pacientes para poder identificar biomarcadores de enfermedades neurodegenerativas.

Búsqueda Funcional

“Necesitamos encontrar estas proteínas que nos ayuden a dilucidar de manera temprana si un paciente puede estar más susceptible a padecer estas enfermedades. La idea es poder entregar toda esta información a los centros de salud de la Atención Primaria, para que tomen medidas al respecto con los pacientes”, sostuvo la investigadora. En esta línea, Carvallo detalló que en los hallazgos, “se espera encontrar una ventana temporal en la cual podamos intervenir, por eso es importante ver si estos fenómenos se van evidenciando desde la etapa adulta y que pueda ser reversible, retrasar todas estas enfermedades que van apareciendo a lo largo del envejecimiento”.

Cabe destacar que de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Síndrome Metabólico se caracteriza por la presencia de prediabetes en conjunción con otro factor de riesgo para enfermedad cardiovascular, como la hipertensión, diabetes, hiperglicemia, altos niveles de colesterol y triglicéridos.